Paul Gascoigne memainkan pertandingan persahabatan melawan media

Maverick Inggris Paul Gascoigne sedang memainkan pertandingan persahabatan melawan media Tiongkok ketika dia tiba-tiba duduk, menyulap sikat gigi dari kaus kakinya dan mulai membersihkan giginya.

Paul Gascoigne memainkan pertandingan persahabatan melawan media

Itu adalah Gazza klasik – gelandang yang brilian, suka bercanda tetapi bermasalah dengan label “daft as a brush” oleh mantan manajer Inggris Bobby Robson.

Gong Lei mengenang ini dan kisah-kisah lain dengan kegemaran yang luar biasa selama wawancara dengan AFP yang merefleksikan waktu singkat Gascoigne sebagai pelatih-pemain di Tiongkok pada tahun 2003.

Gascoigne, yang baru-baru ini berusia 53 tahun, adalah bintang sepak bola asing slot online pertama yang bermain di Cina dan mencetak dua gol dalam empat pertandingan untuk pemain lapis kedua Gansu Tianma di masa-masa terakhir kariernya.

Gong adalah pelatih kepala dan keduanya menjadi teman baik. Untuk penyesalan Gong, mereka tidak lagi berhubungan.

Gascoigne, mantan Newcastle United, Tottenham Hotspur, bintang Lazio dan Inggris, merujuk Gong dalam bukunya “Gazza: My Story.”

“Manajer klub berusia 38 tahun, jadi tidak jauh dari usiaku, dan dia berbicara sedikit bahasa Inggris. Aku menyukainya.”

Perasaan itu saling menguntungkan.

“Dia seperti seorang ksatria di lapangan sepak bola tetapi seorang pria sejati dalam hidupnya,” kata Gong, yang kini berusia 54 tahun, mantan pemain dan pelatih yang sekarang menjadi cendekiawan di televisi Tiongkok.

“Dia berani di lapangan, tidak takut cedera, termotivasi dan memiliki teknik hebat. Ketika dia terluka, dia tidak peduli. Dia hanya memiliki hati yang besar.”

Dalam bukunya, Gascoigne menggambarkan bagaimana ketika di Cina ia sangat ingin pergi memancing sehingga ia menggunakan biskuit sebagai umpan dan menangkap seekor ikan mas di kolam hias hotel.

Tetapi untuk semua cerita gila, Gong mengatakan bahwa Gascoigne menderita kerinduan yang melumpuhkan di Gansu, sebuah provinsi di barat laut Cina yang bahkan sekarang termasuk yang paling terbelakang di negara itu.

Tim itu berbasis di Lanzhou, sebuah kota yang lebih dikenal karena mie daripada sepak bola.

“Dia akan menangis di bahu saya karena dia merasa bahwa saya adalah teman yang baik, orang kepercayaannya, orang yang memberinya kesempatan untuk bermain sepak bola lagi. Dia akan berterima kasih kepada saya – tetapi saya mengatakan tidak perlu,” kata Gong.

“Saya mengatakan kepadanya bahwa dia hanya perlu turun ke lapangan dan bermain dengan gembira, dan bahwa dia memberikan kontribusi yang sangat besar bagi tim kami, dan para penggemar menghargai keahlian Anda.”

Paul Gascoigne memainkan pertandingan persahabatan melawan media

Dengan pengakuannya sendiri, Gascoigne, yang mengatakan kontraknya bernilai sekitar 400.000 pound untuk setahun (sekitar US $ 640.000 pada saat itu), mulai minum untuk mematikan rasa rindu dan kebosanan sendirian di hotelnya.

Cedera lutut yang parah dan kebiasaan minum yang berat telah memengaruhi karier Gascoigne, salah satu gelandang paling berbakat yang diproduksi Inggris, dan Cina akan menjadi hore terakhir yang menguntungkan.

Gansu mencoba yang terbaik untuk membuatnya tetap sibuk dengan pelatihan dan membawanya ke restoran dan tempat wisata.

“Dia terkadang rindu rumah karena dia punya anak dan keluarga, dan masalah uang,” kata Gong.

“Ketika dia rindu rumah dan kesepian dia akan minum untuk mengurangi kekhawatirannya.”

Dengan minuman datang makanan manis – Gong mengatakan bahwa kamar Gascoigne penuh dengan cokelat.

Pada anti-depresi, cemas dan tidak bisa tidur, Gascoigne meninggalkan Cina dan tidak pernah kembali.

Dia berselisih dengan Gansu, mengatakan dia berhutang uang. Gong mengatakan bahwa wabah virus SARS adalah alasan utama mengapa Gascoigne pergi.

Untuk semua itu, Gong ingat Gascoigne yang begitu rendah hati sehingga ia akan muncul di bandara dengan sandalnya.

Dan Gascoigne yang begitu takut terbang sehingga telapak tangannya yang berkeringat akan menggenggam tangan Gong ketika mereka berada di pesawat.

Gong memiliki satu hal lagi untuk ditambahkan, dan dia beralih ke menghentikan Bahasa Inggris untuk menekankan maksudnya.

“Tolong katakan ‘hai’ kepada Paul untukku,” katanya.

“Aku sangat merindukannya.”